Terug naar de Limburgse Middeleeuwen met Rick De Leeuw

Rick De Leeuw schreef een boek en hij deed dat (naar gewoonte) goed… De ex-frontman van de Nederlandse punkrockgroep, de ‘Tröckener Kecks’, stortte zich na zijn zangcarrière in verschillende artistieke wateren. Een tijdlang woonde hij in Brussel. Onze stad inspireerde hem in 2017 voor de schelmenroman ‘Ik, Jan Smeken’, die hij schreef samen met Remco Sleiderink. Het boek, over de gelijknamige middeleeuwse Brusselse stadsdichter, werd uitgegeven door het Brusselse Willemsfonds.

Met zijn nieuwste roman, ‘De Verdwijning van Peter Treckpoel’ keert De Leeuw terug naar diezelfde periode; de late middeleeuwen. Een periode waarin de wereld op het kantelpunt met de renaissance stond. Een woelig tijdperk ook voor de Lage Landen. De roman speelt zich af in de Limburgse grensstreek, waar De Leeuw intussen al een aantal jaren woont.

‘De Verdwijning van Peter Treckpoel’ is een historische whodunit. Hoofdpersonage Jean Schoenmaekers gaat op zoek naar de verdwenen verzekeringsagent/heemkundige Hubert Thys. Die bleek zich voor zijn verdwijning obsessief vastgebeten te hebben in het leven van kroniekschrijver en kapelaan Peter Treckpoel (1442-1506). Rond 1500 had Treckpoel een impressionante geschiedenis over Limburg geschreven. Maar zes jaar later was hij ineens helemaal van het toneel verdwenen. Met de hulp van een gevatte, vrouwelijke archivaris reconstrueert Schoenmaekers stukje voor stukje Thys’ zoektocht. En die legt uiteindelijk een 500 jaar oud complot bloot dat de Europese geschiedenis lijkt bepaald te hebben…

‘De Verdwijning van Peter Treckpoel’ mixt de beste elementen uit de whodunit en samenzweringsroman, met een maximale lokale herkenbaarheid erbovenop. De genreclichés worden niet geschuwd, maar één voor één geeft De Leeuw ze toch nog een verrassende draai. Los van het spannende verhaal dat crescendo naar de ontknoping toewerkt, kan je ‘De Verdwijning’ ook lezen als lokale toeristische gids voor Limburg. De Leeuw voert in zijn roman tal van bekende trekpleisters, cafés en restaurants in de streek op. (Lees het boek met google naast je.) Dat levert een maximale herkenbaarheid op voor streekbewoners en -bezoekers…

Kurt Deswert